Sputnik a 60 años del primer satélite

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Un día como hoy se lanzó el primer satélite, el Sputnik 1. Con esto la era espacial había comenzado.

El Sputnik1 fue lanzado por la Unión Soviética un 4 de octubre de 1957, en el Cosmódromo de Baikonur, Kazajistán. Por lo que hoy se cumplen 60 años del lanzamiento del primer satélite artificial de la humanidad lo cual dio inicio a la denominada “carrera espacial” entre Estados Unidos y la URSS.

Te presentamos los datos más curiosos del Spuntnik:

  • Forzó la creación de la NASA. El éxito del Sputnik 1 tomó a Estados Unidos por sorpresa y forzó la creación de la Administración Nacional de la Aeronáutica y del Espacio (NASA). Así lo atestigua la propia NASA en un documento a propósito de los 50 años del lanzamiento del Sputnik 1, titulado “Sputnik y el amanecer de la era espacial”. Con el lanzamiento del Sputnik, los estadounidenses confirmaban que los soviéticos tenían la capacidad balística para lanzar misiles nucleares desde Europa hacia Estados Unidos.

 

  • El satélite era del tamaño de una pelota inflable de playa. La intención inicial de la Unión Soviética era que su primer satélite artificial sea relativamente grande, para poder llevar varios instrumentos científicos de medición. El plan original era lanzar el llamado “Objeto D”, un satélite que pesaba 1400 kilos. Pero el desarrollo de ese satélite se demoraba, y las autoridades soviéticas temían que Estados Unidos lanzara su propio satélite. Así decidieron lanzar primero un satélite más simple y más liviano. Entonces nació el Sputnik 1, que no llevaba ningún elemento de medición científico. El Sputnik 1 pesó 83 kilos y midió 58 centímetros de diámetro, una longitud similar a la de una pelota playera. Tardó 98 minutos en orbitar la Tierra.

 

  • Inspiró la creación del término “beatnik”. El lanzamiento del satélite generó un gran impacto cultural y proliferaron los neologismos con el sufijo “nik” en Estados Unidos. El más famoso de ellos fue el término “beatnik”, creado por el periodista Herb Caen en 1958. Caen le agregó el sufijo “nik” al término “beat”, acuñado por el escritor Jack Kerouac para describir al grupo de amigos que participaban de la bohemia intelectual de finales de la década del 40 y principios de la década del 50.

¿Cuál fue la función del Sputnik?

Además de dar inicio a la carrera espacial, el satélite, que orbitó la Tierra a una distancia de entre 938 km en su apogeo y 214 km, en su perigeo, se usó para obtener información sobre la densidad de las capas altas de la atmósfera y la propagación de ondas de radio en la ionosfera. En enero de 1958, tres meses después de que se agotaran sus baterías, el Sputnik 1 entró en la atmósfera y se desintegró.

Sputnik

Con información de: Zahit Ríos

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